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Blog n°3 - Est-ce que la bulle va éclater ?

4 janvier 2023

par: Romain Schmit

Alors que nos régions voisines se sont appauvries à la suite de la disparition de l'industrie sidérurgique et comptent depuis lors parmi les enfants à problèmes de leurs pays respectifs, le Luxembourg s'est transformé en une bulle de prospérité, une véritable wealth bubble.

Nous ne devons pas tant cette situation au fait que les Luxembourgeois sont plus travailleurs, plus intelligents ou plus actifs que les habitants d'autres parties de la Grande Région. C'est plutôt notre petite taille et l'existence d'une souveraineté nationale qui ont permis à des hommes d'État clairvoyants comme Pierre Werner et Gaston Thorn de placer le Luxembourg dans le créneau rentable dans lequel nous vivons encore aujourd'hui.

La place financière est le moteur économique auquel le Luxembourg et des parties non négligeables de la Grande Région sont attachés. Même si personne ne veut l'entendre aujourd'hui, c'est avant tout grâce au secteur financier et à la dynamique qu'il génère que les salaires au Luxembourg sont deux fois plus élevés que partout ailleurs en Europe, que nous pouvons nous permettre de payer un fonctionnaire en moyenne 8.688 euros par mois (France 2. 019€, Allemagne 3.405€), que nous avons des infrastructures que l'on ne retrouve que dans peu d'endroits dans le monde, et que nous proposons des prestations sociales dont les gens dans d'autres pays n'osent même pas rêver.

Quiconque possède une once d'honnêteté intellectuelle devrait partager le constat qu’on vit dans une "bulle". Ceux qui veulent se faire une idée de ce qui se passe en dehors de cette bulle peuvent volontiers passer la frontière.  

A partir de ce constat qu’on devrait pouvoir supposer qu'une partie non négligeable de l'énergie politique serait consacrée au maintien de cette bulle, dont dépendent tant de choses. Ce n'est pas comme si notre bulle économique de prospérité flottait dans le vide. Elle est en concurrence directe avec les pays voisins et d'autres espaces économiques, elle est soumise à des interactions et de frictions politiques de la part de pays qui considèrent le Luxembourg comme un phénomène dysfonctionnel dans l'ordre économique mondial. Préserver la bulle de prospérité exige donc un engagement politique et une vision stratégique dans un environnement de plus en plus complexe et incertain.

Il n'est pas nécessaire d'être un observateur politique averti pour constater que ces deux éléments ne sont pas présents au Luxembourg dans la mesure nécessaire.

La majeure partie du personnel politique et des soi-disant forces vives qui façonnent le discours politique ont grandi dans la bulle. Pour eux, la bulle n'est pas une construction fragile, mais une évidence. Tout aussi évident que l'eau qui sort du robinet et l'électricité qui sort de la prise.

Nous avons de plus en plus une classe politique et un appareil administratif qui ne s'intéressent pas aux fondements de notre prospérité économique. Quand avez-vous entendu pour la dernière fois un homme politique parler de compétitivité ? Dans le milieu politique, la compétence économique est devenue une tare plutôt qu'une vertu.

La compétition politique s'est engagée pour savoir qui peut vendre à l'électeur le récit le plus déconnecté de la réalité sans que cela devienne complètement invraisemblable. Les bombes à retardement structurelles tels que la question des retraites, l'explosion des coûts du système de santé ou le déséquilibre démographique font sujet d’une omerta politique, tout comme la compétitivité de notre économie et la question de savoir qui et comment tout cela doit être payé.

L'agenda politique semble surtout s'articuler autour d'une certaine interprétation de l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée, avec l'impression que le travail salarié doit être réduit au minimum.  Le LSAP tente même de mettre à l'ordre du jour une réduction du temps de travail. Au vu de l'évolution démographique, de l'aggravation du problème des retraites et de la situation du marché du logement, c'est certes de la pure folie, mais qu'importe, c'est apparemment ce que veulent "les électeurs".

Parallèlement, une conception quelque peu étrange de "justice" circule, qui ne se base pas sur le principe de l'égalité des chances mais sur le fait l'État doit garantir à chaque citoyen le même résultat. Dans la pratique, c'est pourtant exactement le contraire qui se produit, dans la mesure où la politique salariale  caractérisée par l’indexation et une fonction publique surfinancée creusent structurellement l'écart salarial et désavantagent systématiquement les bas salaires, auxquels la participation politique est généralement refusée.

Cerise sur le gâteau, le débat sur les relations de travail au Luxembourg est dominé, avec le soutien actif d'une grande partie du monde politique, par un syndicat qui considère le travail salarié comme une relation d'oppression qu'il faut surmonter dans le cadre d’une lutte contre l’ennemie de classe. Selon la logique marxiste sous-jacente, on supprime ainsi du même coup la base économique et financière du travail salarié, mais ce fait est soit ignoré, soit passé sous silence

Les entreprises et l'économie sont considérées de manière tout aussi critique que le travail. En matière de politique économique, il n'est plus question de compétitivité et d'avantages comparatifs, mais de green, digital et sustainable. "Luxembourg strategy", une sorte de laboratoire d'idées du ministère de l'Économie, dessine pour 2050 plusieurs scénarios qui, si l'on est honnête, impliqueraient une réforme radicale des pensions, une consommation de surfaces très près de Zero et l'abandon de presque tous les droits de propriété privée, ce que l'on ne dit évidemment pas aux électeurs

Depuis quelques années, la politique industrielle se résume surtout à des tentatives d'implantation ratées. Même Google, champion de l’économie digitale, n’est pas  le bienvenu.

L'industrie financière ne pollue pas au sens classique du terme, mais d'un point de vue moral, l'idée de faire de l'argent avec de l'argent nous horripile.

En conséquence, il existe au Luxembourg un groupe non négligeable et très présent dans les médias qui plaide pour une sorte de "Remise à plat" et qui veut faire imploser le modèle "Lëtzebuerg" pour construire sur les décombres un nouveau Luxembourg plus "juste". C'est une belle idée, même si elle est extrêmement naïve. Ce qui est parti est parti.

Le mouvement d'érosion et de décomposition peut enregistrer ses premiers succès : Les fonds d'investissement émigrent massivement vers l'Irlande. Les maisons mères d'institutions financières se demandent de plus en plus ce qu'elles doivent faire de leur filiale luxembourgeoise. L'industrie se pose la question de sa localisation et les PME atteignent leurs limites face aux conditions de plus en plus restrictives. Et contrairement à la crise de l'acier, il n'y a pas de leaders capables de développer une alternative viable.

Même si la période semble bien choisi, il ne faut pas croire à l'histoire de Noël selon laquelle nous pouvons faire éclater la bulle de prospérité et que tout ce qui nous dérange aura disparu et que nous pourrons conserver la prospérité supposée restante sous sa forme pure.

C'est le contraire qui se produit. Mais ce n'est que lorsque le dernier artisan sera parti que vous vous rendrez compte que ni l'État ni ses fonctionnaires ne peuvent faire fonctionner un chauffage ou une voiture - et encore moins un tramway -, ni fabriquer du saucisson ou du pain, ni même fournir de l'eau, faute de canalisations et de robinets en état de marche.

 

 

 

 


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